伟大:源于作品的思想和品质 ——纪念章艺术溯源

17-10-13 16:39:55 中国集币在线 发表评论

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  Medal一词在西方出现得很早,主要有铜章、奖牌、奖章、铜牌或优发娱乐等名目和含义,是一个综合的和广义上的概念和词汇。目前国内多称Medal为麦朵尔,此文中统称为纪念章。Medal历史久远,学术界普遍认为,它源于古代硬币,是与古代硬币相互融合发展出来的一种艺术形式。早期的纪念章和硬币材质相同,形制类似,不仅采用与硬币相同的形式和造型(币型章),甚至还能起到硬币或准货币的作用。如同古代帝王用建筑、雕塑和绘画来追求永恒一样,纪念章这种小型浮雕艺术,也是为了满足生者对永恒的心理需求而发展起来的。同大型纪念性艺术一样,这种小型艺术作品也是纪念性艺术的一种典型和特殊形式。纪念性艺术,也被称为不朽的艺术。无论古埃及、两河流域,还是古希腊、古罗马,都留存有不少纪念性艺术造型,铭记着人类文明的发展史,如埃及方尖碑、法老金字塔、神庙、古罗马图拉真记功柱、君士坦丁凯旋门等。这些古代遗存,不仅有宏伟和不可移动的建筑造型、巨型圆雕和浮雕,也有很多微型和小型的艺术类型。如以硬质材料浮雕技艺制作的金属硬币、纪念章、宝石和象牙雕刻,以及带有特殊徽记的戒指和饰品,在当时都很受欢迎。相对于固定的、不可移动的大型艺术造型,这些小型艺术也被称为流动的艺术品和“国王的收藏”,它们不仅是价值的象征,也是宣传的工具,常被人们随身携带或当作某位拥有者的特殊信物和馈赠品。在众多小型纪念性艺术中,如硬币造型的肖像纪念章等币型章,被用来纪念先祖、登基和庆典,后因实用性和功能性变化,延伸出奖章、勋章、奖牌等其他功能和作用。

古罗马大帝图拉真纪念章

  纪念章与浮雕

  浮雕,是一种在平面上雕刻出的有凹凸起伏的艺术造型。浮雕通过压缩处理来表现三维空间,所占空间较小,适用于各种材质和媒介。因金属材质的延展性和柔韧性,以及对空间体积的适用性,浮雕在硬币和纪念章中有着普遍和广泛的应用。可以说,纪念章、硬币都是浮雕与金属相互融合的产物。

  造型上,浮雕因压缩高度不同,分为高浮雕、浅浮雕,以及薄浮雕、中浮雕或半浮雕、反浮雕、镂雕,还包括版画中的凹雕技法及阴刻技法,是一种具有广泛性和实用性的造型手段。结合浮雕和币章艺术之间的关系和特点,文艺复兴时期,意大利著名传记作家和艺术家米开朗基罗的学生瓦萨里的“币章是雕塑和绘画艺术的结合体”这句话,阐明了币章艺术和浮雕之间的关系。

  纵观历史,币章的设计和创作对许多艺术家来说都是一个挑战。币章艺术以浮雕为主要造型手段,融合了现代金属加工工艺,不仅是造型艺术之组成部分,而且是艺术家自我表达的一种形式。无论是币型还是非币型纪念章,都是艺术家、雕刻家、画家通过绘制、雕刻、制模、铸造、锤打、冲压等加工方式来呈现的,一种大小适中、人手可以持握、适于近距离观赏和触摸的小型造型艺术。法国巴黎造币厂在纪念法兰西第一帝国200周年之际,曾对币章艺术有如此表述:“征服者死去了,帝国瓦解了,唯有Medal留存至今。”金属与人一样,人能使思想长久,而金属却可以让物质永存,当人将思想注入金属以求永远,金属则因为有了思想而获得价值。

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古代欧洲铸造场景图

  纪念章与纪念币

  纪念币是主权国家和政府发行的特殊法定货币,通常是为了纪念重大政治历史事件、杰出人物及有特殊意义的事物而发行的。无论是贵金属纪念币还是普通纪念币,都有特定主题和图案,并且限量发行。表面上,纪念章和纪念币有明显的共同点,两者都是圆形,都由金属制造。然而,纪念章与硬币存在着很多不同。按照现代硬币概念,硬币须有“面额”“年号”和“国名”这几个要素,而纪念章则没有。纪念章表面不仅没有面额和固定的价值符号,形式感和表现手法也较为自由。和纪念币不同的是,在制作上,它无须严格审批,任何组织和个人都可以创作和铸造。有些用于纪念特殊人物或某个事件的纪念章,表面上虽然同纪念性质的硬币一样,但比纪念币拥有更加宽松自由及更大的空间来表现更深远的意义和价值。这种有特定主题和造型的纪念章,不仅具有纪念意义,而且拥有独特的艺术价值和收藏价值。

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吕底亚的琥珀金

  纪念章尺寸

  在国内,因过去宣传的欠缺和不足,很多人对纪念章的含义、尺寸大小及概念一直比较模糊和疑惑。从西方传统观念来看,纪念章是一个统称,它包含了所有与这些材质相近或类似的艺术形式。如币型章、纪念章、奖牌、奖章、章牌、徽章,以及其他一些相关形式。按照传统概念和标准,币型纪念章直径大致范围为8厘米~40.64厘米(3.3英寸~16英寸),其中小型纪念章约2.54厘米 (1英寸左右)或更小,最大则在20厘米左右(8英寸)。一般为双面,即有正面和背面两个对应面。对那些异型和不规则形状的纪念章,是否单面和双面,则没有绝对限制。

  按照国际币章艺术组织和专家学者的简要定义,纪念章作品的体量,以成年人的手掌大小为标准和尺度,只要能被拿握在手中,就被认为是一件合乎要求的作品。因此,这种艺术也被称为手中的艺术或掌中艺术。铜质、圆形、双面、兼顾文字与形制,尺寸大小适中,无论压铸、浇铸还是其他方法制作而成,这是币章艺术的传统和精髓。近年来,国际纪念章艺术双年展征集作品,标准是最大直径不超过150毫米,最小直径不小于50毫米。可以说,这是一种大小有一定限制,而材质和手段无限制的小型金属造型艺术,它的真正价值来源于艺术家的智慧和创造,也是不同国家、不同文化背景下,人与人之间的一种交流方式。

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古希腊雅典猫头鹰币

  铜,坚硬、柔韧,有很好的防腐蚀性和延展性,是铸造硬币和纪念章的主要材料。从古至今,纪念章由人们熟知的铜,如青铜、黄铜、紫铜及纯银、黄金等金属材料制作。因铜有很好的延展性和易于铸造加工的特性,无论多么复杂的造型和凹凸起伏,都可以很好地体现出来,所以古代纪念章和硬币大多采用青铜制作。中国古代,青铜最早被视为一种贵金属和吉金,主要用于制作王公贵族们的祭祀器物和象征皇权的各种硬币,也被用于铸造民间祈福辟邪的压胜钱、铜镜及其他贵重物品。西方古代也有用贵金属制作的纪念章,如古希腊和古罗马时期,就有用金银制作的纪念章。但相比黄金和白银,青铜价格低廉,熔点低,硬度高,耐腐蚀磨损,自古以来,就成为硬币和纪念章最常用的材料。如意大利文艺复兴时期的纪念章,几乎都是用青铜铸造的。

  从技术层面来说,古代艺术家通常采用黏土或蜡来塑造纪念章和硬币原型。当时还没有缩刻机,所塑浮雕造型和实物一般为原大尺寸,未经缩刻衰减损失,能很好地传达原作的艺术品质和张力。无论是古代手工锤制或浇铸方式制作,还是现代机器铸压制作硬币或纪念章,都要先有模型,有了模型后,再通过各种方式制作而成。现在世界上公认西方最早的硬币为小亚细亚西部吕底亚的琥珀金(考古学家认定为大约公元前630年)。吕底亚王国位于今天的土耳其西北部。琥珀金的制作方法很简单,就是把烧热的含有金和银成分的金属放在铁砧上,然后将硬币模放在其上,用锤子敲打金属模而成。琥珀金因没有外箍,外形受力后很不统一和规范,每一枚硬币和纪念章的外形都会有所不同,这也是古希腊硬币和纪念章的独特之处,也是迄今广受收藏者追捧的原因。

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科林斯银币

  古代硬币对纪念章的影响

  根据对古代硬币的研究,现代纪念章来源于古代硬币,即金属钱币。著名古希腊历史学家希罗多德在其著作《历史》中这样记载:公元前7世纪,小亚细亚(今土耳其西部)的吕底亚人在河流中发现了一种呈淡黄色的天然金属,其有金和银的成分,名为“琥珀金”。因商业和交易需要,吕底亚人以此来制作硬币进行交易。琥珀金制作工艺简单,造型粗犷,它们往往一面是雄狮、公牛头或雄鹿的形象,另一面有划痕或几何方形戳记,或简单标记。这种以狮子、公牛或雄鹿等作为象征图案,开创了西方铸造硬币的传统与历史,后来又发展出有丰富文化内容的神话人物肖像硬币。理论上,琥珀金上的戳记或象征图案,不仅是西方硬币和纪念章的源头,也被认为是世界纹章学和家族族徽的起源。从西方钱币史角度来说,这种有固定形状和特定图案及相应重量的金属块,被认为是西方最早的硬币。

  在西方硬币和纪念章历史上,古希腊时期的硬币和纪念章已达到一个高度。公元前6世纪,古希腊就已经开始使用带有城邦主权标志与铭文的硬币。历史上,古希腊曾有40余个主要城邦国,还有很多附属城邦国。为了区别和便于交易,每个城邦都铸有自己的硬币,每个城邦都给自己的硬币刻画了代表和象征自己城市的天神和保护神。这时期的希腊硬币均为手工打制,正背两面有不同图案,不仅有神话人物的肖像,也有动物和植物形象。以古希腊神话为基础,这些神话人物有天神宙斯、太阳神阿波罗、智慧女神雅典娜、爱神阿佛洛蒂特、酒神狄奥索尼斯、大力神赫拉克勒斯等。他们不仅有鲜明的形象特征和具体的象征意义,而且与各城邦的保护神有一定关系。

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亚力山大肖像金章

  在这些传世的古希腊硬币中,有3个希腊城邦国的硬币最为著名,这就是雅典、科林斯和埃伊纳。雅典硬币正面为智慧女神雅典娜,另一面为保护神猫头鹰。科林斯位于伯罗奔尼撒半岛东北部,这个城邦国自古出产青铜,其硬币图案采用飞马作为城邦标志。而另一个海边城邦国埃伊纳则以海龟为图案,寓意和象征其岛国城邦和海洋性质。此外,还有一枚著名硬币,这就是叙拉古的阿瑞杜萨硬币。叙拉古银币上的阿瑞杜萨肖像非常有艺术特色,女神形象美貌大气,肖像周围环绕游弋着几只活泼的海豚,使这枚硬币充满了活力。叙拉古城位于意大利半岛南端的西西里岛,科林斯人最早建立了这个城邦,这个城邦后来出了很多杰出的艺术家。因这枚硬币声名远扬,叙拉古这座城市也将自己的名字命名为阿瑞杜萨,以使该枚硬币在神的保护之下。可以看出,从这时起,具有象征意义的肖像硬币和肖像纪念章,在古希腊有着极其重要的作用和意义。而这时的硬币,无论是此前产生的琥珀金,还是古希腊的城邦硬币,都是钱币学上的称重货币或称量货币,且当初是没有面额的。当时的硬币采用不同的重量、图案及符号来表示硬币的价值,是古代称重货币或称量货币的显著特征。按人类社会发展及社会契约的说法,硬币和金属物上的这种专属符号不仅是信誉的保证,而且也免去了每次交易验证的麻烦。通俗地说,这种硬币图案象征和代表了信誉和保证,也是古代国家或帝王的象征。如同琥珀金上的雄狮和公牛代表了吕底亚王国,猫头鹰象征雅典城,飞马象征科林斯。所以,这些硬币上的动物或神话人物,以及特殊戳记,不仅是交易和信誉的一种保证和担保,也是城邦国君王威严和王权的象征,也是主权的象征。据记载,当时的硬币,有些是交易使用的,而有些是作为特殊物品来使用的。如古希腊和古罗马会制作一些纪念性硬币,这些硬币不会用来交易,尤其是一些贵重的大规格金币和银币,这些带有大帝浮雕肖像的硬币和纪念章,常常被大帝作为珍贵礼物赏赐给侍从或宠爱的下属,或者作为祭祀和宗教用品来使用,纪念币和纪念章就是这时产生的。

  关于纪念章的产生,古代还流传着很多故事。有些价格昂贵的硬币在铸造时,就不是为了购物而供流通和支付手段使用的,而是作为特殊场合使用和作为纪念。据一位当时的历史学家记载,在公元前4世纪亚历山大大帝时期,一次战争中,有位叫乔纳森的领袖率领希伯来人支援亚历山大大帝,作为感激和回报,后来亚历山大大帝奖励了其一枚有自己肖像的纯金纪念章,这枚纪念章比硬币大很多。这个故事说明,当时这些类似硬币的纪念物就不是作为“一般等价物”的货币来使用的。第二个故事是著名的古希腊历史学家希罗多德在其著作《历史》中的记载:古希腊帝王为了表达对神的感激,曾向太阳神阿波罗神庙所在地德尔菲的每位居民赠送了一枚纪念金币,这枚金币实际就是大帝肖像纪念章。第三个实例记载,古罗马帝王为庆祝或纪念加冕,用一种尺寸比普通硬币大的特殊硬币来赏赐属下,这种特殊硬币也是雕有大帝肖像的纪念章。以上都是古代纪念章的典型案例。可以说,这些硬币和类似硬币的纪念章在不进行交易和不参与流通的情况下,从经济学和货币学的角度,已失去了“一般等价物”和“交换媒介”的货币属性与作用,成为一种硬币的衍生物——特殊纪念币或“纪念章”。

来源:中国金币杂志
作者:马涛

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